Assimilatie of culturele assimilatie is het proces waardoor verschillende culturele groepen steeds meer op elkaar gaan lijken. Als de volledige assimilatie voltooid is, is er geen waarneembaar verschil tussen voorheen verschillende groepen. Assimilatie wordt meestal besproken in termen van immigrantengroepen van minderheden die de cultuur van de meerderheid beginnen te omarmen en dus op hen lijken in termen van waarden, ideologie, gedrag en praktijken. Dit proces kan geforceerd of spontaan zijn en kan snel of geleidelijk zijn.
Assimilatie gebeurt echter niet altijd op deze manier. Verschillende groepen kunnen opgaan in een nieuwe, homogene cultuur. Dit is de kern van de metafoor van de smeltkroes (of het nu waar is of niet, het wordt vaak gebruikt om de VS te beschrijven) En hoewel assimilatie vaak wordt gezien als een lineair proces van verandering in de tijd, wordt het proces voor sommige raciale, etnische of religieuze minderheidsgroepen onderbroken door institutionele barrières die zijn gebaseerd op vooroordelen. kan worden onderschept of geblokkeerd.
In beide gevallen leidt het assimilatieproces ertoe dat mensen meer op elkaar gaan lijken. Naarmate het proces vordert, delen mensen met verschillende culturele achtergronden geleidelijk dezelfde attitudes, waarden, gevoelens, interesses, perspectieven en doelen.

Assimilatietheorieën

"Assimilatie" Woorddefinitie en assimilatietheorieënAssimilatietheorieën in de sociale wetenschappen werden in het begin van de twintigste eeuw ontwikkeld door sociologen van de University of Chicago. Chicago, een industrieel centrum in de VS, trok immigranten uit Oost-Europa aan. Enkele opmerkelijke sociologen hebben hun aandacht op deze populatie gericht om het proces te onderzoeken dat ze assimileerden in de reguliere samenleving en wat voor soort dingen dit proces zouden kunnen belemmeren. Sociologen zoals William I. Thomas, Florian Znaniecki, Robert E. Park en Ezra Burgess zijn pioniers geweest van wetenschappelijk rigoureus etnografisch onderzoek met immigranten- en raciale minderheden in en rond Chicago. Uit zijn werk kwamen drie belangrijke theoretische perspectieven op assimilatie naar voren. Deze theorieën zijn:
Theorie één: assimilatie is een cultureel lineair proces waarin de ene groep in de loop van de tijd op de andere lijkt. Als we deze theorie als een lens nemen, kan men generatieveranderingen zien in immigrantenfamilies waar generaties immigranten cultureel verschillend zijn wanneer ze aankomen, maar tot op zekere hoogte worden geassimileerd met de dominante cultuur. De eerste generatie kinderen van deze immigranten zouden opgroeien en socialiseren in een andere samenleving dan die van hun ouders.
De meerderheidscultuur zal hun eigen lokale cultuur hebben, maar als deze gemeenschap overwegend uit een homogene immigrantengroep bestaat, kunnen ze thuis en binnen hun gemeenschap enkele waarden en praktijken van de lokale cultuur van hun ouders aanhangen. Afstammelingen van de tweede generatie van eerste immigranten behouden minder snel de cultuur en taal van hun grootouders en zijn cultureel gezien niet te onderscheiden van de meerderheidscultuur. Dit is een vorm van assimilatie die in de VS omschreven kan worden als “amerikanisering”. Het is een theorie over hoe immigranten worden geconsumeerd in een “melting pot” -maatschappij.
Tweede theorie: assimilatie is een proces dat zal verschillen op basis van ras, etniciteit en religie. Afhankelijk van deze variabelen kan het voor sommigen een soepel, lineair proces zijn, terwijl het voor anderen kan worden gehinderd door institutionele en interpersoonlijke barrières die voortvloeien uit racisme, xenofobie, etnocentrisme en religieuze vooringenomenheid. Zo zorgde de huisvestingspraktijk waarbij raciale minderheden tijdens een groot deel van de twintigste eeuw opzettelijk hun huisaankopen in overwegend blanke buurten verhinderden, voor huisvesting en sociale segregatie. Het verhinderde het assimilatieproces voor de beoogde groepen. Een ander voorbeeld kunnen de belemmeringen voor assimilatie zijn waarmee religieuze minderheden in de VS, zoals sikhs en moslims, worden geconfronteerd, die vaak worden uitgesloten vanwege religieuze kledingelementen en daarom sociaal uitgesloten zijn van de reguliere samenleving.
Derde theorie: assimilatie is een proces dat zal verschillen naargelang de economische situatie van de minderheidspersoon of -groep. Wanneer een immigrantengroep economisch wordt gemarginaliseerd, wordt deze waarschijnlijk sociaal gemarginaliseerd ten opzichte van de reguliere samenleving, zoals het geval is bij migranten die werken als losse werknemers of landarbeiders. Op deze manier kan de lage economische situatie immigranten aanmoedigen om samen te komen en zichzelf te beschermen, grotendeels vanwege de noodzaak om middelen (zoals huisvesting en voedsel) te delen om te overleven. Aan de andere kant van het spectrum zal de middenklasse of de welvarende immigrantenbevolking toegang hebben tot huizen, consumptiegoederen en diensten, educatieve middelen en vrijetijdsactiviteiten die hun assimilatie in de reguliere samenleving bevorderen.

Hoe wordt assimilatie gemeten?

"Assimilatie" Woorddefinitie en assimilatietheorieënSociale wetenschappers hebben het assimilatieproces bestudeerd door vier basisaspecten van het leven tussen immigranten en raciale minderheden te onderzoeken. Deze omvatten sociaaleconomische status, geografische spreiding, taalverwerving en huwelijkscijfers. Sociaaleconomische status, of SES, is een cumulatieve maatstaf van de positie van een individu in de samenleving op basis van opleidingsniveau, beroep en inkomen. In de context van een assimilatiestudie zal een sociaal wetenschapper willen zien of de SES in een immigrantengezin of -bevolking in de loop van de tijd is gestegen om het gemiddelde van de inheemse bevolking te evenaren, of gelijk blijft of afneemt. Een toename van SES kan worden beschouwd als een teken van succesvolle assimilatie in de Amerikaanse samenleving.
Of een allochtone of minderheidsgroep nu samen is of verspreid over een groter gebied, geografische spreiding wordt ook gebruikt als maatstaf voor assimilatie. Clustering duidt op een lage mate van assimilatie, zoals vaak het geval is in cultureel of etnisch diverse nederzettingen zoals Chinese buurten. Omgekeerd duidt de verdeling van een immigranten- of minderheidsbevolking over een staat of land op een hoge mate van assimilatie.
Assimilatie kan ook worden gemeten door taalverwerving. Wanneer een immigrant in een nieuw land aankomt, is het mogelijk dat ze de moedertaal van hun nieuwe huis niet spreken. Hoeveel ze wel of niet hebben geleerd in de volgende maanden en jaren, kan worden gezien als een teken van lage of hoge assimilatie. Dezelfde lens kan worden toegepast op de studie van taal tussen generaties immigranten, en het uiteindelijke verlies van de moedertaal van een gezin wordt gezien als volledige assimilatie. Ten slotte kunnen interraciale, etnische of crossreligieuze huwelijkscijfers worden gebruikt als een maatstaf voor assimilatie. Net als bij andere, suggereren huwelijken op laag niveau sociaal isolement en worden ze geïnterpreteerd als assimilatie op laag niveau, terwijl middelhoge tot hoge tarieven grotendeels duiden op sociale en culturele vermenging en dus op een hoge assimilatie.
Welke mate van assimilatie men ook bestudeert, het is belangrijk om in gedachten te houden dat de statistieken achter culturele veranderingen staan. Als persoon of groep die is opgenomen in de cultuur van de meerderheid in een samenleving, zullen ze culturele elementen omarmen zoals wat en hoe te eten, de viering van bepaalde feestdagen en mijlpalen in het leven, kleding en kapsels, muziek en tv-smaken. En ze kunnen onder meer de nieuwsmedia overnemen.

Hoe verschilt assimilatie van cultuur?

Vaak worden assimilatie en acculturatie door elkaar gebruikt, maar ze betekenen heel verschillende dingen. Terwijl assimilatie verwijst naar het proces van hoe verschillende groepen steeds meer op elkaar lijken, is acculturatie een proces waarin een persoon of groep uit een cultuur de praktijken en waarden van een andere cultuur begint over te nemen terwijl ze hun eigen andere cultuur behouden. "Assimilatie" Woorddefinitie en assimilatietheorieën
Met andere woorden, de lokale cultuur van de persoon verdwijnt niet na verloop van tijd, zoals tijdens het proces van acculturatie en assimilatie. In plaats daarvan is het acculturatieproces hoe immigranten zich aanpassen aan de cultuur van een nieuw land om te functioneren in het dagelijks leven, een baan te hebben, vrienden te maken en deel uit te maken van hun lokale gemeenschap, evenals de praktijken en rituelen van hun oorspronkelijke cultuur, met behoud van waarden en perspectieven. Culturele cultuur kan ook worden gezien in de manier waarop mensen in de meerderheidsgroep de culturele praktijken en waarden van leden van culturele minderheidsgroepen in hun samenleving overnemen. Dit kan het kopen van bepaalde kleding en kapsels omvatten, het soort voedsel dat hij eet, waar hij winkelt en naar welke soorten muziek hij luistert.

Integratie en assimilatie

Een lineair assimilatiemodel werd in het grootste deel van de twintigste eeuw (door sociale wetenschappers en ambtenaren) als ideaal beschouwd, waar cultureel diverse immigrantengroepen en raciale en etnische minderheden steeds meer op die van de meerderheidscultuur gingen lijken. Veel sociale wetenschappers geloven tegenwoordig dat integratie, en niet assimilatie, een ideaal model is voor de inclusie van nieuwkomers en minderheidsgroepen in elke samenleving. Dit komt doordat het integratiemodel de waarde erkent van culturele verschillen voor een andere samenleving en het belang van cultuur in termen van iemands identiteit, familiebanden en gevoel van verbondenheid met iemands erfgoed.

Referenties:
https://immigrationtounitedstates.org/364-assimilation-theories.html
https://www.britannica.com/topic/assimilation-society

Auteur: Ozlem Guvenc Agaoglu