Er zijn veel theorieën over wat de kenmerken zijn die mensen menselijk maken. Er zijn maar weinig van deze theorieën die kunnen worden beschouwd als onderlinge verbondenheid of onderlinge afhankelijkheid. Het onderwerp van het menselijk bestaan ​​is een gebied dat al duizenden jaren is onderzocht en verwonderd. De theorie van de aard van het menselijk bestaan ​​is ontwikkeld, evenals talloze filosofen zoals de oude Griekse filosofen Socrates, Plato en Aristoteles. En met de ontdekking van fossielen en wetenschappelijk bewijs ontwikkelden wetenschappers verdere theorieën. Hoewel er geen eenduidig ​​resultaat is, lijdt het geen twijfel dat mensen echt uniek zijn. In feite is het nadenken over de kwaliteiten die mensen menselijk maken een van de meest basale kenmerken die mensen van dieren onderscheiden.
Mensen hebben fysiologisch veel gemeen met andere zoogdieren in de wereld, maar ze hebben ook kenmerken die hen uniek maken in termen van genetica en morfologie. Dit artikel bevat informatie over de kenmerken die mensen onderscheiden van andere levende wezens.

Wat zijn de door mensen gemaakte kenmerken?

Keel (Voice Box)
Dr. Philip Lieberman legde in zijn programma NPR The Human Edge uit dat nadat mensen meer dan 100.000 jaar geleden gescheiden waren van apen, de vorm van de mond en het spraakkanaal veranderde met de tong en het strottenhoofd of de strottenhoofd. Na dit proces is de menselijke taal flexibeler en onafhankelijker geworden en begint deze nauwkeuriger te worden gecontroleerd. De tong is bevestigd aan het tongbeen dat niet aan een ander bot in het lichaam is bevestigd. Ondertussen is de menselijke nek verlengd om plaats te bieden aan de tong en keel, en is de menselijke mond gekrompen.
Het strottenhoofd is lager in de keel van mensen dan bij chimpansees; Dit, samen met de grotere flexibiliteit van de mond, tong en lippen, stelt mensen in staat hun spraak en zang te veranderen. Het vermogen om te spreken en de taal te ontwikkelen biedt een enorm voordeel voor mensen. De keerzijde van deze evolutionaire ontwikkeling is dat deze flexibiliteit het risico vergroot dat voedsel door de luchtpijp gaat en verstikking veroorzaakt.
Schouder
Functies die mensen onderscheiden van andere wezensVolgens David Green, een antropoloog aan de George Washington University, zijn menselijke schouders zo ontwikkeld dat deze, in tegenstelling tot de meer rechtopstaande aapschouder, alle gewrichten schuin van de nek kan houden, zoals een kleerhanger. De apenschouder is relatief geschikter gemaakt voor de menselijke schouder om in bomen te klimmen en te hangen, terwijl de menselijke schouder beter is voor lanceren en jagen, waardoor mensen onschatbare overlevingsvaardigheden krijgen. Het menselijke schoudergewricht heeft een breed bewegingsbereik en is zeer mobiel, wat een grote hefboomwerking en nauwkeurigheid bij de lancering biedt.
Hand en duim
Andere primaten hebben tegenoverliggende duimen, die mobiliteit en grip bieden om andere vingers aan te raken. De duim bij mensen verschilt van andere primaten in exacte positie en grootte. Volgens het Centrum voor Antropologie Academisch Onderzoek en Onderwijs hebben mensen de duim die relatief langer is en verder van andere vingers is gepositioneerd, en ook grotere duimspieren. De menselijke hand is ontwikkeld om kleiner en platter te zijn dan primaten. Deze functie geeft ze betere motorische vaardigheden en de mogelijkheid om gedetailleerde precieze taken uit te voeren, zoals schrijven met een potlood.
Naakte, haarloze huid
Mensen zijn meestal de enige primaten met een blote huid, hoewel de haarloze lichaamsstructuur ook bij andere zoogdieren voorkomt, zoals de walvisolifant. Mensen zijn op deze manier gemaakt omdat ze lange afstanden moesten afleggen voor voedsel en water, volgens veranderingen in het klimaat 200.000 jaar geleden. Mensen hebben ook een groot aantal zweetklieren die eccriene klieren worden genoemd. Om ervoor te zorgen dat deze klieren ze efficiënter maken en de warmte beter naar het menselijk lichaam verdelen, moet hun haar verloren gaan. Dit zorgt ervoor dat ze het voedsel krijgen dat ze nodig hebben om hun lichaam en hersenen te voeden, terwijl ze op de juiste temperatuur kunnen leven en groeien.
Staand rechtop en met twee benen
Een van de belangrijkste kenmerken die mensen uniek maken en mogelijk hebben geleid tot de ontwikkeling van andere belangrijke eigenschappen: ze moeten twee benen hebben, dat wil zeggen dat ze maar twee benen gebruiken om te lopen. Dit kenmerk kwam miljoenen jaren geleden bij mensen naar voren, in de vroege stadia van menselijke evolutionaire ontwikkeling, en geeft mensen het voordeel om vast te houden, te dragen, te ontvangen, te werpen, aan te raken en te zien vanuit een hoger standpunt met zien als het dominante zintuig. Omdat menselijke benen ongeveer 1,6 miljoen jaar geleden langer werden en mensen meer rechtop gingen staan, konden ze lange afstanden afleggen en besteedden ze relatief weinig energie aan het proces.
Verlegenheid en blozende reactie
“Het gevoel van blozen is de vreemdste en meest menselijke van alle uitingen”, zei Charles Darwin in zijn boek The Expression of Emotions in Man and Animals. Het maakt deel uit van de vecht-of-vluchtreactie van het sympathische zenuwstelsel dat ervoor zorgt dat de haarvaten in de menselijke wangen onwillekeurig uitzetten als reactie op schaamtegevoelens. Geen enkel ander zoogdier heeft deze eigenschap, en psychologen denken dat het ook sociale voordelen heeft. Gezien het onvrijwillig wordt blozen beschouwd als een echte uiting van emotie.
Hersenen
Het meest bijzondere menselijke kenmerk zijn de hersenen. De relatieve omvang, schaal en capaciteit van het menselijk brein is groter dan die van andere soorten. De grootte van het menselijk brein is 1 tot 50, ten opzichte van het totale gewicht van de gemiddelde persoon. De meeste andere zoogdieren hebben maar een verhouding van 1 op 180. Het menselijk brein is drie keer zo groot als een gorillabrein. Het menselijk brein is bij de geboorte even groot als de chimpansee, maar het groeit tijdens zijn leven meer dan drie keer zo groot als het brein van de chimpansee. In het bijzonder groeit de prefrontale cortex om 33 procent van het menselijk brein te bedekken, vergeleken met 17 procent van het brein van de chimpansee. Er zijn ongeveer 86 miljard neuronen in het volwassen menselijk brein, waarvan de hersenschors 16 miljard vormt. Daarentegen zijn er 6,2 miljard neuronen in de hersenschors van de chimpansee.
Er wordt getheoretiseerd dat deze kindertijd veel langer is voor mensen, de nakomelingen blijven langer bij hun ouders omdat het grotere, meer complexe menselijke brein langer nodig heeft om zich volledig te ontwikkelen. Studies tonen aan dat de hersenen pas op de leeftijd van 25-30 jaar volledig ontwikkeld zijn.
Geest, verbeelding, creativiteit en intuïtie
De activiteit van het menselijk brein en zijn talrijke neuronen en synaptische mogelijkheden dragen bij aan de menselijke geest. De menselijke geest verschilt van de hersenen omdat de hersenen het tastbare, zichtbare deel van het fysieke lichaam zijn, terwijl de geest bestaat uit ongrijpbare gedachten, gevoelens, overtuigingen en het rijk van bewustzijn. Thomas Suddendorf stelt in zijn boek The Science of Things That Separate Us from Other Animals voor.

De geest is een misleidend concept omdat de geest van anderen niet rechtstreeks kan worden waargenomen. Ervan uitgaande dat anderen een enigszins vergelijkbare geest hebben, kan men concluderen dat hun mentale toestand vol overtuigingen en verlangens is. Deze situaties worden echter niet gezien, gevoeld en aangeraakt. Hij doet grote inspanningen om de andere persoon te informeren over wat er in de geest van de persoon omgaat, en de andere persoon kan er alleen maar op vertrouwen.
Voor zover bekend hebben mensen een unieke voorspellende kracht: het vermogen om zich de toekomst voor te stellen in vele mogelijke iteraties en vervolgens daadwerkelijk te creëren wat ze zich in de toekomst voorstellen. Voorgeschreven denken biedt mensen ook productieve en creatieve vermogens in tegenstelling tot andere soorten.
Religie en doodsbewustzijn
Functies die mensen onderscheiden van andere levende wezensEen van de dingen die een vooruitziende blik mensen geeft, is het besef van sterfelijkheid. Unitaristische Universalistische minister Forrest Church (1948-2009) legde uit dat het begrip van religie een menselijke reactie is op de dubbele realiteit van leven en moeten sterven. Weten dat iemand zal sterven, legt niet alleen een geaccepteerde limiet aan het leven, maar zorgt ook voor een bepaalde intensiteit en bewustzijn van de tijd die wordt besteed aan leven en liefde.
Ongeacht iemands religieuze overtuigingen en gedachten over wat er na de dood gebeurt, is de waarheid dat in tegenstelling tot andere soorten die gelukkig leven zonder te beseffen dat ze op handen zijn van de dood, de meeste mensen zich ervan bewust zijn dat ze op een dag zullen sterven. Terwijl sommige soorten reageren wanneer een van hen sterft, denken ze aan de dood van anderen of die van henzelf.
De wetenschap dat hij sterfelijk is, moedigt mensen ook aan om het meeste uit hun leven te halen. Sommige sociaal psychologen beweren dat zonder de kennis van de dood, de geboorte van de beschaving en de successen ervan misschien nooit zullen plaatsvinden.
Periodiek geheugen
Mensen hebben ook een uniek type geheugen dat Suddendorf “periodiek geheugen” noemt. Wanneer het episodische geheugen het woord onthouden in plaats van weet gebruikt, komt waarschijnlijk wat er wordt bedoeld het dichtst in de buurt. Geheugen stelt mensen in staat hun eigen bestaan ​​te begrijpen en hun kansen te vergroten door zich voor te bereiden op de toekomst. Overleven is niet alleen individueel maar ook als soort een behoefte.
Herinneringen worden doorgegeven via menselijke communicatie in de vorm van verhalen vertellen, wat ook de manier is waarop informatie van generatie op generatie wordt doorgegeven en de menselijke cultuur tot bloei brengt. Omdat mensen zeer sociale dieren zijn, proberen ze elkaar te begrijpen en hun individuele kennis samen te brengen in een gemeenschappelijke pool, wat een snellere culturele evolutie bevordert. Op deze manier is elke generatie mensen, in tegenstelling tot andere dieren, cultureeler ontwikkeld dan voorgaande generaties.
Het legt uit wat de verhalen zo belangrijk maakt. Het helpt om de toekomst te verkennen, verschillende resultaten te simuleren en te testen zonder echte fysieke risico’s te nemen. Het helpt ook om informatie op een persoonlijke en herkenbare manier over te brengen en stimuleert pro-sociaal gedrag, aangezien de drang om morele verhalen te produceren en te consumeren stevig aan ons gehecht is.
Dankzij hun unieke geheugen en hun vermogen om taalvaardigheden te verwerven en te schrijven, hebben mensen over de hele wereld hun ideeën al duizenden jaren gecommuniceerd en overgebracht door middel van verhalen, van heel jong tot heel oud. En verhalen vertellen is een integraal onderdeel van mens zijn over de menselijke cultuur.
Biochemische factoren
Naarmate er meer wordt geleerd over het gedrag van andere dieren en fossielen die de evolutionaire tijdlijn herzien, naar voren komen, kan het moeilijk zijn om te definiëren wat mensen menselijk maakt. Wetenschappers hebben echter enkele biochemische markers ontdekt die specifiek zijn voor mensen.
Een van de factoren die de menselijke taalverwerving en snelle culturele ontwikkeling kunnen verklaren, is een genmutatie in het FOXP2-gen die alleen mensen hebben, dezelfde soort genmutatie die neanderthalers en chimpansees cruciaal zijn voor de ontwikkeling van normale spraak en taal. Volgens de studie van Ajit Varki werd een andere mutatie gevonden in de polysaccharide-coating op het menselijke celoppervlak, die uniek is voor mensen. Dr. Varki ontdekte dat het toevoegen van slechts één zuurstofmolecuul aan het polysaccharide dat het celoppervlak bedekt, mensen onderscheidt van alle andere dieren.
De toekomst van soorten
Mensen zijn zowel uniek als paradoxaal. Hoewel ze de intellectueel, technologisch en emotioneel meest geavanceerde soorten zijn die mensenlevens verlengen, kunstmatige intelligentie creëren, naar de ruimte reizen, grote heldenmoed, opoffering en mededogen tonen, zijn ze ook in staat om zich in te laten met primitieve, gewelddadige, brutale daden. En dit zijn ook zelfvernietigende gedragingen.

Referenties:
www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3621648/
www.bbc.com/earth/story/20161209-the-real-reasons-why-we-walk-on-two-legs-and-not-four
www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=129083762

Auteur: Ozlem Guvenc Agaoglu